3年后!波音承认刑事欺诈罪,罚款$2.43亿美元,遇难家属反对协议

2024-07-09     温房网 167 21

近日,波音公司对涉及两起737 Max客机坠毁事件的刑事欺诈指控认罪,这两次事故共造成346人死亡,其中包括几名加拿大人。在美国政府认定波音公司违反了一项保护其免于起诉的协议后,波音决定认罪。

认罪协议规定波音公司需额外支付2.436亿美元的罚款,这与2021年达成的和解协议中要求的金额相同,司法部称波音公司违反了该和解协议。

此外,将有一名独立的监察员监督波音公司未来3年的安全和质量程序。该协议还要求波音公司至少投资4.55亿美元用于合规和安全项目。

害死346条人命的机型

波音从2011年开始研发737 Max,以应对欧洲竞争对手Airbus推出的一款更节能的新机型。

波音在737 Max的飞行控制系统中新增的机动特性增强系统(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS),可以令飞机的机头朝下,如果传感器显示这架飞机可能有失速的危险(失速会导致坠机)。这款“防失速”的自动压低机头系统会绕开驾驶员操控,自己去处理。

2017年年中,波音737 Max在全球开始投入使用。才1年多,2018年10月29日,印尼狮航的一架737Max坠入爪哇海,189人全部遇难。4个月后,2019年3月10日,埃塞俄比亚航空公司运营的另一架737Max从首都亚的斯亚贝巴起飞后6分钟,就几乎直线下坠入一片农田,157人全部遇难。

在第一次坠机事件中,狮航飞行员不知道这套MCAS飞行控制软件的存在。埃塞俄比亚航空公司的飞行员知道该软件,但波音对MCAS的重要性轻描淡写,在飞机操作手册中根本就没有提,飞行员在该软件基于故障传感器的信息激活后无法控制飞机。

正是第二次空难发生之后,才有专家发现,“起飞时严重失速,未必是飞行员的原因,可能是飞机设计上的问题。”

而FAA在后续的调查中,发现波音公司试图通过误导性描述和“半真半假”的方式欺骗FAA。

未遵守3年前的和解条款

3年前,波音公司同意支付25亿美元的刑事罚款,以了结与737 Max丑闻有关的阴谋欺诈指控。如果波音遵守和解条款,政府将在3年后放弃对其阴谋诈骗美国的刑事指控。

2021年,司法部指控波音公司欺骗FAA监管机构,隐瞒了MCAS系统的存在,以及飞行员需要多少培训才能安全驾驶该飞机。然而,司法部当时同意不对波音公司提起诉讼,前提是公司支付25亿美元的和解金,包括2.436亿美元的罚款,并采取措施在3年内遵守反欺诈法律。

但是,检察官上个月指控波音公司违反了该协议的条款。

波音公司将在德克萨斯州的美国地方法院认罪。本案的法官曾批评波音的“极端犯罪行为”,他可以接受检察官提出的认罪协议和判刑,也可以拒绝协议而导致司法部与波音之间的新谈判。

一些坠机遇难者家属的律师表示,他们将请求法官拒绝该协议。遇难家属表示,这个协议是波音和司法部之间的巧妙法律操作,掩盖了波音犯罪的致命后果。

737 Max坠机遇难者的家属一直推动进行刑事审判,以揭示波音内部人员在欺骗FAA时是知情的。他们还希望司法部起诉波音的高级官员,而不仅仅是公司。

“波音多次支付罚款,但似乎没有任何改变。”

最近事件后飞机订单大幅下降

波音公司将责任归咎于误导监管机构的两名低级别员工,并试图抹去致命坠机的影响。在737 Max停飞20个月后,监管机构允许其重新飞行。

2023年,波音公司的新飞机订单再次增加,但这种趋势在今年1月后发生了变化,当时一架阿拉斯加航空的737 Max飞机在俄勒冈州起飞后不久左侧中后部的应急舱门突然脱落。

波音负面新闻不断,除了737 Max机型,连最先进的787客机都先是出现高空急坠、然后又是降落纽约时遭遇揣流导致22人受伤。

在负面消息缠身后,波音CEO Dave Calhoun宣布将在年底前辞职,美国联邦航空管理局(FAA)也敦促波音解决质量问题,然后才允许更多生产。

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